Öt-hat éves kor előttii gyermekeknél légúti vírusfertőzés („megfázás”) során gyakran jelentkeznek asztmához hasonló tünetek: rohamszerű köhögés, zihálás, szapora, nehezített légzés.
Sokuknál ezek a tünetek ismétlődnek, minden légúti hurut során előjönnek.
Külföldön ezt az iskoláskor előtt gyakori betegséget vírus kiváltotta zihálásnak nevezik.
Nagyobb részüknél az ismétlődő tünetek iskoláskorra megszűnnek, kisebb részüknél később is megmaradnak, „valódi” asztma alakulhat ki.
Tehát az esetek egy részében a csecsemő-kisdedkori asztmás hörghurut az asztma korai megnyilvánulása is lehet.
• A három éves kor előtt kezdődő tünetek nagyobb hányada tűnik el iskoláskorra.
• A gyakori és súlyos kezdeti tüneteket mutatókból több lesz később asztmás.
• Leginkább akkor tekinthető az ismétlődő asztmás hörghurut az asztma csecsemő-kisdedkori megnyílvánulásának, ha egyidejűleg más allergiás betegség is fennáll.

Mindezek alapján nyilvánvaló, hogy az asztmás hörghurutos gyermekek fokozott orvosi gondozást, folyamatos követést igényelnek, nem intézhetők el azzal, hogy „majd kinövi!”.

Az asztmás hörghurut heveny tüneteit ugyanúgy kell kezelni, mint az asztmás rohamot: elsőként választandó gyógyszer a hörgőtágító. Ezeket a csecsemőket és kisdedeket el kell látni a koruknak megfelelő inhalációs eszközzel, mert a tünetek eredményesen  belélegzés útján bevitt hörgőtágítóval kezelhetők.